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Attending the GRRIPP seminar in London: an unimaginable experience! [EN & ES]

**Spanish translation of this blog post - GRRIPP en Londres: una experiencia inimaginable! - follows below the English

In this blog post, Claudia Cardenas form GRID Chile, a GRRIPP awardee, shares her experiences of participating in GRRIPP's Second International Seminar on Gender and Intersectional Approaches to Resilience.

Representing GRID Chile (Risk and Disaster Management Corporation), I visited London and colleagues at GRRIPP along with my colleague Claudia Cecilia Gonzalez Muzzio. The visit was to present about our project, which works at a local scale (municipalities and communities) in the province of Chacabuco, Metropolitan Region (Chile) on the topic of: management for prevention and reduction of disaster risk from an intersectional approach, for the inclusion of the LGBTIQA+ population and gender equality.

I would like to share, while still fresh, some of my feelings about the recent experience in London.

On a personal level, and in the context of my first visit to London, and particularly to UCL, I can say that I am deeply moved by the love, hospitality and attention that I received at all times from the team led by Professor Maureen Fordham (GRRIPP Principal Investigator). Such circumstances constituted an unbeatable condition for the fruitful development of the activities proposed in the week's agenda.

Regarding the work proposed by the GRRIPP team during our stay in London, I would like to highlight the methodology used for the various work sessions. We had in-depth thematic discussions, we listened to the experiences of projects from other continents, about their shortcomings and opportunities, and we also experienced more physically active activities, but no less important. The agenda was very varied, very organised and relevant to the experiences that we wanted to share in London. Listening to other colleagues from countries and cultures so different from Latin America allows us to open our minds and ask ourselves other questions that we had not asked ourselves before. These activities were very stimulating both intellectually and emotionally.

The cultural diversity of all the people who participated in GRRIPP activities in London was a reason for integration and sharing similar work experiences, despite the distance between our countries. Other project participants came to London from Latin America and the Caribbean, South Asia and Africa. You can learn more about the participants in this blog post:

Claudia Cardenas speaking at a GRRIPP networking event, London March 2023. Credit: GRRIPP UCL.

The space generated by the GRRIPP project is of great value. We had a rigorous, flexible, open, respectful agenda, and above all with ample space for the human. This does not happen often in workspaces. GRRIPP gave space at all times to emotions and feelings in the context of the themes and contents that we work on in our various projects.

For example, it was very impressive to hear the stories and the life and work experiences of the participants from Brazil, especially from Pernambuco. It was very inspiring how emotions and the integration of the body-mind are present in all the work activities of these colleagues in Brazil. This country is so close to Chile but so far from the rest of Latin America in terms of its culture and language. To understand more about how far we are from Brazilian culture, especially being so geographically close, I now have the personal commitment to link myself more to that culture to add more feeling-reason to my work topics.

I have participated for more than 20 years in regional and continental meetings in Latin America where rationality and intellect predominate, as if the space for emotions were not part of our lives or our work topics!!!!

The meeting in London allowed me to express myself freely and openly about the knots and possibilities that our topics have, both in the theoretical and practical fields. I felt that I had the opportunity to "philosophise" about our work and mainly about our future and feelings.

I am left wondering if the framing of the concept of "intersectional" by colleagues from India, Bangladesh, Uganda, and Nepal was the same as that given by us in GRID. For example, in the methodology that we designed to carry out local risk analysis with an intersectional approach, we proposed a detailed study of various "markers of difference" to know in detail the various vulnerability conditions of the population, as a form of application of the approach in the practice. In other places and continents, it can be very different.

It was good to realise that we were not alone and that, beyond Latin America, there are other regions that GRRIPP has allowed us to get to know and bond with – hopefully for a long time in the future.

Perhaps this is one of the greatest learnings and achievements that I take from my week in London. I feel that from Chile I can stay connected with Uganda, Bangladesh, Nepal, India, and even with Brazil, which is practically next to our country but because it has a language other than Spanish it is so far from the rest of Latin America, unfortunately.

I was very impressed with the passion expressed by the Brazilian colleagues in their work and how feeling and intellect mix in the everyday, in a natural and spontaneous way. I am very motivated that the GRID methodology might be nourished by some of the cultural and emotional approaches of Brazil. Through the experiences shared by the colleagues from Pernambuco, I feel a call to attention regarding how “rational” I am and what I try to capture in my work. Now I want to capture more emotion and feeling, more humanity to the work I do. This aspect does not make it less serious or less rigorous.

Also after the meeting in London, I have been highly motivated to make new contributions to the methodology for local risk analysis with an intersectional approach. One of the contributions would be, for example, to incorporate a more explanatory justification of why work with all these issues and its purpose of building fairer and more sustainable societies. It will be very educational to clearly point out the close relationship between: "development", "risk", "discrimination", "disaster".

I would have liked to absorb much more the experiences of my colleagues who were in London, but language limitations, even having excellent translators, were a barrier to fully understanding the other realities of the planet.

Despite this, I felt that in each one of us a sense of support, unity, and open disposition to continue communicating despite the distance was forged.

I would like to take this opportunity to make a couple of recommendations:

  • Colleagues can build a "log" of findings of the initiatives implemented through GRRIPP, which can promote more in-depth studies on certain aspects found in the projects. In the case of Chile, for example, the inclusion of the intersectional approach to make local disaster risk diagnoses allows for a detailed analysis of the conditions of vulnerability and respective needs of various population groups that were not previously identified so specifically.

  • In future experiences like GRRIPP's, I would recommend that an activity of reflection and analysis of findings could be carried out in the implementation phase of the initiatives. It is rare to find spaces programmed for reflection on what we do and how we do it during the execution phases of the projects. Yet this approach would make it possible to avoid errors during and in future experiences.

I thank GRRIPP for giving us such a beautiful opportunity and such a fruitful week of work and friendship.

The warmth and humanity of Maureen, Louisa, Olivia, Livi, and the UCL staff made my experience in London unique.

Thank you again for everything and I am excited to be able to continue to be linked and support initiatives such as GRRIPP's for whatever is necessary, with the conviction that initiatives such as these help at the end of the road to improve the living conditions of those most in need.

Author bio: Claudia Cardenas is from GRID Chile. GRID Chile focuses on risk and disaster management and their GRRIPP-funded project seeks to improve the integration of gender and the LGBTQI+ population in local disaster risk management actions from an intersectional perspective, and to promote their addition to public policy instruments of municipalities in the province of Chacabuco.



GRRIPP en Londres: una experiencia inimaginable! [ES]

Desde la Corporación Gestión de Riesgos y Desastres -GRID Chile presentamos a los fondos de GRRIPP un proyecto para trabajar a escala local (municipalidades y comunidades) en la provincia de Chacabuco, Región Metropolitana (Chile) el tema de la gestión para la prevención y reducción del riesgo de desastres desde un enfoque interseccional, para la inclusión de población LGBTIQA+ y la igualdad de género.

Quisiera compartir y aún a flor de piel, algunos de mis sentires sobre la experiencia reciente de Londres.

Desde el plano personal y en el contexto de mi primera visita a Londres, y muy particularmente a la UCL, puedo decir que guardo fuertes emociones por el cariño, hospitalidad y atención que en todo momento recibí del equipo que lidera Maureen, circunstancias que constituyeron una condición inmejorable para el tan provechoso desarrollo de las actividades propuestas en la agenda de la semana.

Con respecto al trabajo propuesto por el equipo GRRIPP durante nuestra estadía en Londres, quisiera destacar la metodología utilizada para las diversas sesiones de trabajo. Tuvimos discusiones temáticas profundas, escuchamos las experiencias de los proyectos de otros continentes con sus falencias y oportunidades, y también experimentamos actividades más activas físicamente pero no por ello menos importantes. Fue muy variada la agenda, muy organizada y pertinente para las experiencias que fuimos a compartir en Londres. El escuchar a otros colegas provenientes de países y culturas tan distintas a la latinoamericana permite abrir la mente y plantearse otras preguntas que antes no nos habíamos hecho. Estas actividades fueron muy estimulante tanto a nivel intelectual como emocional.

La diversidad cultural de todas las personas que participamos en las actividades de GRRIPP en Londres, fue un motivo para la integración y el compartir experiencias de trabajo similares a pesar de la distancia de nuestros países. Otros proyectos llegaron a Londres desde América Latina y el Caribe, el sur de Asia y África. Puede leer más sobre los participantes en esta publicación de blog:

Claudia Cardenas hablando en un evento de networking de GRRIPP, Londres, marzo de 2023. Crédito: GRRIPP UCL.

El espacio que generó el proyecto GRRIPP es de mucho valor. Tuvimos una agenda rigurosa, flexible, abierta, respetuosa, y sobre todo con un amplio espacio para lo humano. No es frecuente experimentar en espacios de trabajo como estos, el lugar que GRRIPP le dio en todo momento a las emociones y los sentires en el contexto de los temas y contenidos que trabajamos en los diversos proyectos.

Por ejemplo, fue muy impresionante escuchar los relatos y las experiencias de vida y de trabajo de las participantes de Brasil, en especial de Pernambuco. Fue muy inspirador cómo las emociones y la integración de cuerpo-mente están presentes en todas las actividades de trabajo de las colegas de Brasil. País que está tan cerca de Chile pero tan lejos del resto de América Latina en cuanto a su cultura y su lengua. Constate lo lejos que estamos de la cultura brasileña estando tan cerca especialmente, y me queda el compromiso personal de vincularme más a esa cultura para ponerle más sentimiento-razón a mis temas de trabajo.

He participado durante más de 20 años en reuniones regionales y continentales de América Latina donde predomina la racionalidad y el intelecto como si el espacio para las emociones no fuera parte ni de nuestras vidas ni de nuestros temas de trabajo!!!!

El encuentro en Londres me permitió expresarme de manera libre y franca sobre los nudos y posibilidades que tienen nuestras temáticas tanto en el campo teórico como en el práctico. Sentí que tuve la posibilidad de “filosofar” sobre nuestro quehacer y principalmente sobre nuestro futuro y sentir.

Me pregunto si el tratamiento que dieron los colegas de India, Bangladesh, Uganda y Nepal al concepto de "interseccional" fue el mismo que le dimos nosotros en GRID. Por ejemplo, en la metodología que diseñamos para realizar análisis de riesgo local con enfoque interseccional, proponemos un estudio detallado de varios “marcadores de diferencia” para conocer en detalle las diversas condiciones de vulnerabilidad de la población, como una forma de aplicación de el enfoque en la práctica. En otros territorios y continentes, puede ser muy diferente.

Que no estábamos solos y que más allá de América Latina hay otras regiones con las cuales no tenemos contacto pero que GRRIPP permitió que las conociéramos y nos vincularamos, ojalá por mucho tiempo en el futuro.

Tal vez este sea uno de los mayores aprendizajes y logros que me llevo de mi semana en Londres. Siento que desde Chile he quedado conectada con Uganda, Bangladesh, Nepal, India, e incluso con Brasil que prácticamente lo tenemos al lado de nuestro país y que por tener una lengua distinta a la castellana, está tan lejos del resto de América latina, desgraciadamente.

Quedé muy impresionada con la pasión expresada por parte de las colegas brasileñas en su trabajo y cómo el sentimiento y el intelecto se mezclan en lo cotidiano de manera natural y espontánea.

Quedo muy motivada para que la Metodología de GRRIPP (nuestro resultado insigne) se nutra en algo de los enfoques culturales y emocionales de Brasil. A través de las vivencias compartidas por las colegas de Pernambuco, sentí un llamado de atención con respecto a lo “racional” que soy y que trato de plasmar en mi trabajo. Ahora deseo plasmar mayor emoción y sentimiento, más humanidad al trabajo que realizo. Este aspecto no lo hace ni menos serio ni menos riguroso.

Tambien después del encuentro en Londres, he quedado muy motivada para hacer nuevos aportes a la metodología para el análisis de riesgo local con enfoque interseccional. Uno de ellos sería por ejemplo incorporar una justificación más explicativa de porqué trabajar con todos estos temas y su propósito de construir sociedades más justas y sostenibles. Será muy educativo señalar de manera clara la estrecha relación que existe entre: “desarrollo”, “riesgo”, “discriminación”, “desastre”.

Hubiese querido absorber mucho más las experiencias de los colegas que estuvieron en Londres, pero la limitación del idioma, y aun contando con excelentes traductores, fueron una barrera para comprender en su total dimensión las otras realidades del planeta.

A pesar de ello sentí que en cada uno de nosotros se forjó un sentimiento de apoyo, unión y franca disposición para continuar comunicados a pesar de la distancia.

Y aprovecho esta oportunidad para hacer un par de recomendaciones como balance de:

  • Construir una “bitácora” de hallazgos de las iniciativas implementadas a través de GRRIPP, que promuevan estudios a mayor profundidad sobre ciertos aspectos encontrados. En el caso de Chile por ejemplo, la inclusión del enfoque interseccional para hacer diagnósticos locales de riesgo de desastre permite un detallado análisis de las condiciones de vulnerabilidad y respectivas necesidades, de diversos grupos de población que antes no se identificaban de manera tan específica. Y programar espacios dentro de la ejecución de los proyectos para la elaboración de textos con estas reflexiones e ideas.

  • En futuras experiencias como la de GRRIPP, recomendaría que durante la ejecución del proyecto, se desarrolle una actividad de reflexión y análisis de hallazgos que se podrían ir encontrando en la implementación de las iniciativas. No es común encontrar en la gestión de los proyectos de desarrollo en general, espacios programados para la reflexión sobre lo que hacemos y cómo lo hacemos durante la ejecución de los proyectos, lo cual permitiría evitar errores durante y en futuras experiencias.

Agradezco a GRRIPP el habernos dado tan hermosa oportunidad y tan fructífera semana de trabajo y amistad.

La calidez y la humanidad de Maureen, Louisa, Olivia, Livi y el personal de la UCL hicieron que mi experiencia en Londres fuera única.

Nuevamente gracias por todo y quedo entusiasmada de poder seguir vinculada y apoyando en lo que sea necesario iniciativas como las de GRRIPP, con la convicción de que iniciativas como estas ayudan al final del camino a mejorar las condiciones de vida de los más necesitados.

Escrito por: Claudia Cardenas, GRID Chile.

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